西藏之旅 – 人文, 信仰, 與大自然的融合

西藏,一個充滿歷史文化,卻又與現代文化交錯,充滿錯綜複雜情感的地方。隨處可見『藏傳佛教』那帶著神秘傳說的寺廟以及手拿轉經輪不停轉動的信徒們。從中原到拉薩,信徒們以一步一磕頭 (磕長頭) 的方式,往千里外的宗教聖地出發。是什麼樣的信仰力量,讓他們可以超越肉體上的艱辛堅持下去?

淳樸的人情,虔誠的信仰,搭配著那雄偉的山脈,絕對是你一生值得走訪至少一次的秘境。

2007 西藏之旅系列文章:

  1. 火車46.5小時之青藏列車 (Day 1-3)
  2. 在拉薩的日子(上) (Day 4-5)
  3. 在拉薩的日子(下) (Day 4-5)
  4. 挑戰珠峰(上) (Day 6-8)
  5. 挑戰珠峰(下) (Day 6-8)
  6. 西藏遊後記(簡稱西遊記…) (Day 9-10)

婚紗攝影的感動

這次回來台灣最主要的行程就是拍婚紗照. 這婚紗照可以說是得來不易 (而且非常之昂貴, 光機票就很多錢 ><). 而且為了指定攝影師, 老早在 6 個月前就已經預定日期付訂金了. 而在回台灣之前 Jing 就做足了功課, 看了網路上許許多多的婚紗照, 對於想要照出來的感覺跟景點都有許多概念, 也滿懷期待.

由於回台時間只有短短 10 天, 所以行程非常趕. 不過還好選的這家攝影公司有專門海外的專案, 對於像我們這種時間緊湊的人也很有經驗, 所以前後 3 天就由選服裝道拍照到選照片都搞定. 第一天選照片到跟與王經理 (攝影師) 溝通都很順利. 景點跟服裝的配合也都透過幫忙試衣服的小姐與及和攝影師大哥的推薦一切都搞定. 唯一令人憂心的就是天氣預報說隔天拍照日會下雨 [這也是我們回來這 10 天唯一預報說會下雨的日子] 🙁

果不其所然, 隔天拍照日早上天氣就陰陰的, 而且不時下的綿綿細雨. 儘管如此內心還是暗自祈禱天氣不要太糟糕, 期待著等化妝後內景拍完時天氣會轉晴, 畢竟對我們來說要改期幾乎是不可能的. 天不從人願, 到了出外景時天氣依然不佳, 不時雨還忽大忽小, 而我們選擇的外景又是都在山區 (瀑布) 或是海邊等場景, 天氣更是難以預測.

第一站是去位於北投附近的一個瀑布, 那時雨下的真的很大. 司機大哥替我們擋風撐傘, 副攝影師扛著大包小包的腳架及燈光跑上跑下的, 還有跟拍的化妝老師不停的替 Jing 補妝, 而攝影師更是在雨中祭出壓箱法寶的為我們拍照.

第二站來原本要去白沙灣一個名為 “海天一線” 的場景, 因為我們在其他人的相片中看到覺得很美, 不過因為當時風真的太大, 而且場地狀況也不是很好, 所以我們就直接跑去接下來的景點下一組相片. 在親自看見場地和與印象中相片相較, 真的是非常佩服攝影師們化腐朽為神奇的功力, 那地方我如果不是因為之前看過別人的相片組, 要不然我真的會以為是什麼廢墟 XD

最後一個拍攝地點則是繞到野柳拍, 為了拍攝夕陽以及水燈的感覺. 儘管當時已經沒有雨, 但強勁的海風還是把我們吹的發抖. 尤其為了拍攝水燈那種浪漫的感覺我們兩個還必須坐進水裡, 而海浪還不時的從背後打上來. 儘管冷到發抖我們還是咬緊牙根的擠出笑容 (而且還要忍住不動避免照片糊掉). 而原本要放在水裡的水燈也因為浪不停的把他們打翻而無法使用, 只能兩人手裡拿一個燈來照相 (雖然風還是一直把火吹息, 使得副攝影師小魚要一直幫我們點火).

等到之後回棚裡拍攝最後一組時我們已經累到不行, 從照片裡就看出我已經兩眼無神準備進入睡眠狀態了 >< 而王經理為了我們隔天要選片還必須在拍完之後 (那時已經將近晚上 10 點) 馬上整理當天拍好的相片, 真的是太辛苦啦!

儘管在如此惡劣的天氣中拍攝 (套一句王經理說的話: “我們真的是在夾縫裡求生存,” 逮到空隙就拍), 我們還是完成了這件艱困的任務, 而且對成果也是頗滿意的.

在風雨交加中拍婚紗我想應該是畢生難忘, 也讓我重新思考工作的意義. 不管是攝影師, 副攝影師, 造型師, 還是司機, 大家的工作都很辛苦, 卻沒有怨言. 儘管工作時數很長, 也很辛苦 (刮風下雨又濕又冷), 每個人都還是笑笑的幫忙, 為的就是讓我們最後可以拍出完美的婚紗照.

真是辛苦攝影師王經理, 副攝影師小魚同學, 做造型/化妝的子鈴老師, 還有司機陳大哥為我們所做的一切, 也真的感受到每個人對工作的熱誠. 儘管天氣狀況不佳, 大家都還是非常敬業而且細心的幫我們打理, 真的很感謝, 也很感動! 謝謝大家! 這是讓我跟 Jing很難忘的婚紗拍攝之旅!

 Photo Albums

P.S. 那濁濁的水是以牛奶創造出來的歐 (這大概就是所謂的水乳交融吧 XD). 然後因為風太大, 所以除了手中那個之外其他的水燈都是後製上去的歐. 真的是太強了, 完全看不出來!

Japan Trip Photos Alive!

hmm…it’s actually there for a while. However, for people who come to my blog but never bother to click on the “Photo Albums” section, here’s the link to the album which contains our Japan Trip photos. For friends on FB and/or who actually visit my PICASA Web Album, it’s nothing new…

Take me to the Photo Albums

Anyway, hope everyone had a great Christmas Holiday!

過勞死與責任制

先說, 這篇文章, 可能很多人會覺得立場太狠, 沒有同情心, 覺得不蘇湖…

最近看到台灣新聞有名年輕科技廠工程師疑似過勞死, 覺得很感慨, 很替家屬感到難過, 不過也有一些想法.

在進入正題之前我必須要聲明我並沒有打算以偏概全的意思. 純粹是針對受過不錯的教育, 擁有不錯的資源的人而有感而發 (基本假設是在竹科的工程師應該都受過不錯的教育有擁有不錯的資源).

現在科技業普遍都是責任制, 打卡真的已經很少見了. 而所謂的責任制, 就真的是因人/公司而異. 好的上司或公司帶你上天堂, 不好的上司/公司帶你住套房. 運氣好的, 有好的 work/life balance; 運氣不好的, 可能加班加到爽. 但最終的選擇是在於自己. 沒有人拿槍逼你要待在這份工作; 說到底是自己的決定.

一個人可以抱怨公司待遇不好或不人道, 但決定要繼續待在公司的始終是自己.

今天跟老闆聊對於未來的目標, 他說跟我說, 「只有你知道你自己想要什麼, 也只有你自己可以去抓住」. 對一個人來說, 是家庭重要, 工作重要, 還是健康的身體重要, 只有自己能作主. 他說當他年輕的時候也是沒天沒夜的工作, 每年都是公司前 5%, 直到有一天他老婆要他在家庭跟工作擇一. 而現在的他選擇家庭, 選擇好的 work/life balance. 每天上班已經不是為 career, 而純粹是一份「工作」 (job).

在職場上沒有人是不能被取代的,但在家庭裡妳是無可取代的.

-Sherry, 2010

在顧問公司可能跟科技公司類似, 責任制, 而工作時數也很長, 一天工作 12-16小時也不為過. 如果真的那麼不人道, 大家不都應該拼命躲開? 但為什麼大家還是搶破頭想要來工作?可能是待遇, 學經驗, 或是聽起來好聽. 每個人都有自己的理由, 但背後應該都有支撐自己走下去的動力.

每個星期坐飛機. 不管前一天晚上多晚睡, 星期一早上 4 點起來去機場搭飛機. 三年來沒有缺勤過, 沒有請過病假. 下大雪時車子打滑卡在路肩叫AAA來把車子挖出來之後直奔機場去上班.很多時候也覺得很累, 覺得身心疲憊. 但為什麼還要繼續下去? 因為我可以看見我的目標. 也因為我的工作讓我覺得我是個有用的人, 我的努力是有價值的 (還有自己想像在機場穿梭時跟 George ClooneyUp In The Air 裡面一樣帥 =P)

如果把工作當成工作, 會很辛苦. 對我來說, 每天的工作只是人生的一部分, 是學習, 也是未來的基礎. 每天都問自己, 今天學到什麼東西是對未來有幫助?

我們公司可能不是最頂尖的顧問公司, 也不是最操的, 但是有很多人還是撐不過三年. 理由很多, 可能是因為家庭, 因為工作時數, 或是因為有更好得工作. 但如果覺得不適合, 就離開.

職場上妳如果一但宣示你做不到,很多人就馬上踩著你的頭去做了

-Renee, 2010

在光鮮亮麗的背後, 只有努力, 沒有僥倖. 我想沒有一個 CEO 在年輕的時候不需要加班, 除非你老豆是李嘉誠之類的. 郭台銘 (Business Week 專訪) 也好, Bill Gates 也好, 他們所擁有的都是努力換來的. 做不到, 就會被淘汰, 如此的簡單.

每個人都有想做的事情,都有自己的理想,但不是每個人都能通過挫折的考驗.

江振誠 (天下雜誌 375期 2007/07)

P.S. 當我看完日劇「不毛地帶」之後, 對於工作, 商場競爭, 有更深刻的感受…而「不毛地帶」裡面的其實是這傢伙歐!(資料從這裡來).

P.S.2. 寫到最後, 好像跟主題已經沒什麼關係了…XD

P.S.3. 強力建議閱讀郭台銘的專訪江振誠的經歷. 「到了法國, 江振誠每天工作十六到十八個小時,只睡三到四小時。第一年一毛錢都沒有,只有個睡覺的地方,沒有冷氣,沒有暖氣。江振誠一年三百六十五天都上班,因為一休假吃東西就要靠自己

今天的主題曲是「不毛地帶」的片尾曲 Tom Traubert’s Blues 😀

Tom Traubert’s Blues by Tom Waits

Wasted and wounded, it ain’t what the moon did
Got what I paid for now
See ya tomorrow, hey Frank can I borrow
A couple of bucks from you?
To go waltzing Matilda, waltzing Matilda
You’ll go a waltzing Matilda with me

I’m an innocent victim of a blinded alley
And tired of all these soldiers here
No one speaks English and everything’s broken
And my Stacys are soaking wet
To go waltzing Matilda, waltzing Matilda
You’ll go a waltzing Matilda with me

Now the dogs are barking and the taxi cab’s parking
A lot they can do for me
I begged you to stab me, you tore my shirt open
And I’m down on my knees tonight
Old Bushmill’s I staggered, you buried the dagger
Your silhouette window light
To go waltzing Matilda, waltzing Matilda
You’ll go a waltzing Matilda with me

Now I lost my Saint Christopher now that I’ve kissed her
And the one-armed bandit knows
And the maverick Chinaman and the cold-blooded signs
And the girls down by the strip-tease shows
Go, waltzing Matilda, waltzing Matilda
You’ll go a waltzing Matilda with me

No, I don’t want your sympathy
The fugitives say that the streets aren’t for dreaming now
Manslaughter dragnets and the ghosts that sell memories
They want a piece of the action anyhow
Go, waltzing Matilda, waltzing Matilda
You’ll go a waltzing Matilda with me

And you can ask any sailor and the keys from the jailor
And the old men in wheelchairs know
That Matilda’s the defendant, she killed about a hundred
And she follows wherever you may go
Waltzing Matilda, waltzing Matilda
You’ll go a waltzing Matilda with me

And it’s a battered old suitcase to a hotel someplace
And a wound that will never heal
No prima donna, the perfume is on
An old shirt that is stained with blood and whiskey
And goodnight to the street sweepers
The night watchman flame keepers and goodnight to Matilda too

令人無言的 “專利”

最近有些很有趣的想法, 想說要來查查看有沒有人擁有這些專利 (patent), 還有專利要怎麼申請, 所以就跑去請教咕狗大哥. 結果發現 Google 有一個專門搜尋美國專利的 US Patent Search.

一到 Google Patent Search 的首頁就有一些專利的例子. 稍微看了一下, 真的讓我覺得很兩極的反應. 有一些專利真的感覺起來就很厲害, 花很多心血.  但其他的就真的讓我不知道該說什麼, 非常無言.

舉些例子, 像是 Candy cane forming machine 或是 Artificial Leg 感覺起來就還蠻特別/創新的. 但有些其他的我就真的很無言, 像是…

Interlinked watercourses for sushi boats – 基本上是一個把好幾個 “旋轉壽司" 圈圈連在一起的機制. 雖然不是特別有創意, 但也只能說你連這都想到可以申請專利也真是蠻了不起的…

Kangaroo figure – 你畫 5 張袋鼠的圖就申請一個專利也真是太扯了. 我之前看申請專利的前提是要 "有用處” (useful), 但我還真的不知道這個專利有什麼用處…

不過最扯的還是這一個: Method of concealing partial baldness – REALLY?! ARE YOU SERIOUS? 在 1975 年時有個天才想到當一個人如果快禿頭時, 可以用其他三邊所剩的頭髮把禿的地方蓋住, 前提是其他地方的頭髮要夠長<-他還真得把這部份寫在專利裡…

The method here disclosed uses the remaining hair around the bald area on a person’s head. The hair in this area must be extra long to cover the bald area. Genrally the hair should be about 3 to 4 inches long…

OK…看到這裡我真的覺得太猛了. 如果連這種都可以申請專利, 還有什麼東西不行?!看來我把專利想的太複雜了… (不過我還是有點好奇照這個方法弄出來的髮型會是什麼樣子的?)

Remembering 9/11 – Side Note… :P

September, 11, 2001. A day that no one will ever forget.

No matter how many years has gone by, or how many times I have seen the videos, those images are still shocking, extremely shocking.

之前在紐約的專案時, 每天經過 Ground Zero, 或早上坐在它旁邊的飯店吃早餐看著窗外的它時, 都沒有什麼特別的感覺, 只覺得怎麼經過 9 年它還是沒有東西.

但是在 9/11 這天再次跑去 Ground Zero 時, 心中卻有種說不出的激動. 看著牆上的名字, 地上的花, 摸著 Ground Zero 的柵欄, 一切都是那麼的真實, 儘管多殘酷, 多無法想像. 回想起電視上不斷重播的畫面, 或是 World Trade Center 這部電影片段, 就覺得很心酸, 也很心寒.

今年的 9 月 11 日是週末, 剛好人在紐約, 所以跟 Jing 就在吃完晚餐後就決定要跑去 Ground Zero 看看, 紀念一下.

一到附近就看到兩柱光束, 代表著 2001/09/11 之前的世貿大樓. 而裡面有許多「白色的物體」在飄著. 覺得很酷很漂亮. 覺得說以兩柱光束來紀念真的很有意思.

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Remembering 911!
(guess what’re the white “objects” in the light beams?)

但是當時一直不知道那飛行的白色物體是什麼, 直到今天看到 Gizmodo 的一篇文章時才恍然大悟, 而且下了一大跳!!竟然會是….O.M.G. (for more pictures, please visit my album)

大家可以一起猜猜看歐!(ㄌㄨㄣˊ家也想要知道答案啦~)

P.S. 其實今天這篇文章的重點在於「白色飛行物體」. 前面那些是因為既然都講到 9/11 事件, 不來點感性的話有點說不過去 😛

2010 夏日美食瘋

每年冬天跟夏天很多城市都會舉辦所謂的 "Restaurant Week” (簡稱 RW, 餐廳週), Ann Arbor 跟紐約也不利外.

紐約有許多平常很昂貴的餐廳在餐廳週時都推出午餐 $24.07, 晚餐 $35 的 3-Course Meal. 今年二月時跑去 One if by Land, Two if by Sea 吃他們的晚餐, 覺得超好吃的, 所以今年在夏天 RW 開始前就趕快定位. 因為大部分的餐廳只有週一到週五的午餐和晚餐, 而我又只有週末在紐約, 所以很難 「橋」 到好的時間, 結果後來訂到了兩家: Club A SteakhouseNougatine.

不過除了這兩家之外, 另外還因為有拿到一些 coupon / discounts 而跑去吃的餐廳 (「coupons 真是令人討厭的小東西阿~」- 大D).

以下就是一些今年夏天在紐約吃得一些餐廳 (精選, 還有其他很不錯的餐廳, 不過懶得寫評論). 基本上我只是把在 Yelp 上面寫得評論轉貼過來而已 (my Yelp) 😛 不過大部分的評論都因為忘記菜名或是根本不知道菜名是什麼而沒有寫出來. 順序是照時間排列的, 從舊到新.

想看照片的同學們可以點 [my Album] 至我的相簿去看…

 

One if by Land, Two if by Sea (from 2010 Winter RW) [Yelp] *****

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1st Floor Dining Room @ One If By Land

The food was definitely one of the most delicious we’ve had. The ambiance was quiet, romantic, and classy.

We went there during the 2010 NYC Winter restaurant week for $35/3 course meal. Even though it’s restaurant week special, the size and quality were still top-notch, and it was definitely a good place for a date.

 

Club A Steak House [Yelp] ****

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Live Pianist Performing @ Club A Steakhouse

We went to Club A Steakhouse for 2010 NYC Summer Restaurant Week. We were craving for some steaks and this seemed like the best bang for the bucks based on their RW menu.

The appetizers were really nice, we liked the beef tartare. I ordered 10oz filet mignon for main course, and the meat was tender and nicely cooked (medium-rare). I wished the meat could be a little juicier but it was still not bad. Personally I think 10oz for filet mignon is enough to taste the meat and not too much that actually makes you sick.

The desserts were really good too. Both the home-made creamy puff and tiramisu were rich and delicious. If you don’t like creamy and richness dessert, they are probably not for you. But we really enjoyed the rich sweetness.

Sitting on the second-floor there were also live piano / singing performance, which really added to the entertainment value!

 

Nougatine [Yelp] [my Album] *****

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Table Decor @ Nougatine

We went there for the 2010 NYC Summer Restaurant Week. They have $26 3-course prix fixe menu year-round; however, the $24.07 RW lunch still sounded pretty tempting.

The food was terrific! We especially loved the tuna tartare and the chicken main dish. In addition to the restaurant week menu, we also ordered foie gras brulee appetizer, and…IT WAS D.E.L.I.C.I.O.U.S! We absolutely loved it!

The location of the restaurant is great (Columbus Circle / Upper West Side, you know what I meant) and when it’s sunny, the natural light really enhances the ambiance during day-time.

 

Park Avenue – Summer [Yelp] ****

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Dining Tables @ Park Avenue – Summer

We went there for the BlackBoardEats 5-course dinner special. The restaurant was pretty quiet at first when there weren’t too many people, but then it got energetic really quickly as people filled the space.

  1. Strawberry & Cherry Tomato: Very interesting combination. The mix of sweetness and sourness of balsamic vinaigrette was nicely done.
  2. Grilled Prawn: We liked this dish a lot. The prawn was huge and was seasoned well.
  3. Gnocchi with Truffles & Fresh Corn: It’s a little salty for us at first, but produced very nice balance when mixed with gnocchi and sweet corn.
  4. Grilled Filet Mignon with Blueberry Sauce: My medium-rare was cooked to order, and the blueberry sauce was definitely a nice touch.
  5. Sweet Corn & Rhubarb Sundae: Very generous portion! The mix of vanilla ice cream and caramel sesame sauce was great. Not sure what were the foam on the top of the ice cream, but it blended really well with the ice cream and caramel.

The food was very nice, and the service was great. Overall a very nice 5-course dinner, and we were absolutely full at the end.

 

Seasonal [Yelp] [my Album] ****

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Bar @ Seasonal

We went there for the 3-course prix fixe lunch for $27.

The portion size was just about right (a little on the smaller side). With bread and some drinks, it made a pretty decent meal.

The restaurant was surprisingly not too crowded for Saturday lunch, so we had a very chilled and relaxing time there. Overall it was a very nice experience, and I definitely recommend it.

 

Daniel [Yelp] [my Album] *****

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Main Entrance of Daniel

May be a 4.5 stars…

Don’t think my review matters in the mist of other 250+ (and growing) reviews on Yelp, but since I already wrote the review for OpenTable, why not just copy & paste 😀

First of all, you really have to make reservation a month ahead of time. PERIOD.

We had the 3-course dinner with cocktails. The Rose Royal cocktail was very very nice. Both the scallop and duck terrine (foi gras) appetizers were to die for (personally I love mango, so the mango sides that came with the foi gras just fit my appetite perfectly).

I had the duo of beef for $16 supplement. The wagyu beef is just tender and cooked to perfection (@ medium-rare). The duo of squab is also very very good, especially the breast meat, so tender and juicy (with oil, yum!).

The desserts were very nice too, and the mini Madeleine (cake) that came after the dessert(s) were delicious.

The petite fours were less impressive compared to the main dishes. We’ve had better ones elsewhere.

楊宗緯 – 洋蔥

最近因為聽到丁噹翻唱這首歌, 又回去聽楊宗緯原唱版的, 真的覺得很好聽. 個人比較喜歡楊宗緯唱的, 因為覺得比較多感情, 也比較有 POWER

阿信詞跟曲真的都寫得很棒. 把一個人描在情感上被忽略的人描述成「洋蔥」, 很特別, 卻又很貼切…都快哭了阿~~

 

洋蔥

作詞:阿信(五月天) 作曲:阿信(五月天)

如果你眼神能夠為我 片刻的降臨
如果你能聽到 心碎的聲音
沉默的守護著你 沉默的等奇跡
沉默的讓自己 像是空氣

大家都吃著聊著笑著 今晚多開心
最角落裡的我 笑得多合群
盤底的洋蔥像我 永遠是調味品
偷偷的看著你 偷偷的隱藏著自己

如果你願意一層一層一層 的剝開我的心
你會發現 你會訝異
你是我 最壓抑 最深處的秘密

如果你願意一層一層一層 的剝開我的心
你會鼻酸 你會流淚
只要你能 聽到我 看到我的全心全意

聽你說你和你的他們 曖昧的空氣
我和我的絕望 裝得很風趣
我就像一顆洋蔥 永遠是配角戲
多希望能與你 有一秒 專屬的劇情

P.S: 第一次看到這首歌時它歌名是寫 “Onion.” 我當時認真的以為 Onion 是楊宗緯的英文名字…(洋蔥緯…-_-|||). 不過如果我是他, 我會把英文名字取為 "Onionway" (多貼切阿~…好冷…><)

巴黎倫敦自由行之資訊篇

我知道我知道, 距離上一次更新已經個月了, 過去這幾個月部落格卻完全沒有動靜. 常常有很多想法, 但卻不想要草草放到網上. 想要每一篇都是花時間整理照片, 排版, 跟尋找資料. 而且就像運動健身一樣, 一旦荒廢, 要重新開始是續要很大的力氣的 (還在替自己找藉口, 明明過去兩個星期每天就是在家裡吃吃喝喝上網看偶像劇…)

好, 那就話不多說, 直接切入正題 ^_^

六月初時因為在紐約的專案五月底結束, 所以利用專案間空檔的時間花了兩個星期跟 Jing 去歐洲玩. 因為不想要跑太多地方所以挑了巴黎倫敦這兩點去.

在去之前當然就花了一點時間上網搜尋資料為這趟旅途做準備. 雖然說之前好像花了很多時間, 但其實真正行程的安排都是到了歐洲才定案的 (因為沒有去都不知道在每一點會花多少時間). 不過因為整趟旅程都是自己安排的, 所以有一些心得可以跟大家分享. 之後 (希望 :P), 會有比較細節的遊記.

歐洲, 聽起來就是不太便宜的旅遊景點, 不過因為最近因為投資人對歐盟國家負債的問題充滿憂慮導致歐元大跌, 所以我們在匯率方面倒是有點賺到!去的那幾天美金換歐元大概都是 1: 1.20 上下, 而美金換英鎊大約 1: 1.45.

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機票
沒什麼建議, 也不會有太多選擇. 本人基本上只坐 Delta 的飛機 (並不是因為他們好, 而是為了累積里程數跟可以去機場貴賓室吃吃喝喝). 從 JFK (New York-John F. Kennedy)CDG (Paris-Charles de Gaulle), 來回 $750. 中間停一站在 Montreal (去) 和 Amsterdam (回) 轉機.

旅館
在巴黎時住的旅館因為都是用點數換的, 所以都是比較高級, 平常時不會去住的 (The Westin ParisTrianon Palace Versailles). 只能說用點數來換取暫時的享受. 不過到倫敦時因為想說不要一次就把點數都用掉, 所以又回到小市民的 mode, 找了一家自己覺得蠻便宜的 (四個晚上 ~$400) 旅館住 (easyHotel London Victoria).

The Westin Paris: 價值 (*****), 地點 (*****), 房間 (****), 乾淨度 (*****), 服務(*****). 因為沒有花錢, 所以價值有點難衡量, 不過整體來說算是服務很好的飯店吧. 不過地點倒是沒話說, 位於巴黎的市中心. 就在 Tuileries Garden 旁邊, 走路 10 分終究可以到 Place de la Concorde 或是 Louvre Museum. 距離地鐵站也很近, 走路 5 分鐘就可以到. 而且幾乎所有巴黎主要景點都是做地鐵 5 站內就可以到.

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The Westin Paris Logo 照片從這裡來

Trianon Palace Versailles: 價值 (****), 地點 (****), 房間 (****), 乾淨度 (*****), 服務(****). 這家飯店基本上普通人應該不太會去住, 因為他是位於巴黎郊區凡爾賽宮旁. 我會定這家飯店的唯一原因是因為想說在巴黎的最後一天就到凡爾賽來走走, 悠閒地度過這一天.

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Trianon Palace Versailles 照片從這裡

easyHotel Victoria: 價值 (***1/2), 地點 (*****), 房間 (**), 乾淨度 (****), 服務(****). 這家飯店是我有史以來住過房間最小的飯店, 連去日本時住單人房的都比這大 (而且我們定的房間還不是這飯店最小的…^_^|||). 這房間大概跟第一家旅館的 walk-in closet 差不多大 (這就是小市民的生存之道阿, 茶~). 地點倒是很方便, 就在倫敦地鐵 (Tube) 的 Victoria 站旁, 走路也是 5~10 分鐘就到地鐵站. 我們在這裡住了四個晚上, 我想應該是極限了; 真的不建議住更久…

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easyHotel Standard Room (不要笑!這已經比我們實際上住得還大…)
照片從這裡

市區交通
大眾交通問我就對了. 為了省一點錢之前可以做足了功課說 😛

巴黎: 跟紐約一樣, 巴黎的 Metro 是很發達的. 從 CDG 機場到巴黎市區坐所謂的 RER 大概 40 分鐘, 單程 8.5€. 詳情可參考 Charles de Gaulle Airport (CDG) to Paris by TrainCDG Airport Terminal 2 to Paris. 在市區時就買所謂的 Ticket t+, 一張單程 1.6€ 可以在所謂的 zone 1 裡使用. 詳情可參考 Paris Metro Google Knol. 我們沒有買所謂的 1 日/2 日/ 3 日/週票, 因為對我們來說不是很划算. 除非說你每天都要跑 3, 4 個 (距離不近) 景點以上, 要不然一次買 10 張 Ticket t+ 最划算, 比所謂的週卷跟無限票都划算. 一次 10 張 11.4€. 我們兩人五天買了三次 (總共 34.2€ 還有剩), 不過這也因為住的旅館還算方便, 很多地方用走路就可以到.

倫敦: 倫敦可以說是擁有世界上最老以及最複雜的地鐵系統, 而他們稱為 The Tube. 倫敦的 Tube 有跟悠遊卡類似的儲值卡 "Oyster Card" (完全不知道為什麼他們要取這怪名字, 問我住倫敦的表弟他也不知道). 買得時候要付 £3 的押金, 不過最後要離開時可以退還給他們拿回來. 普通時候買單程票一張要£4.00 (Zone 1-6 都一樣), 但用 Oyster Card 時, Zone 1 裡面只需要 £1.80. 而且有一天 £5.60 (off-peak hours) 的上限, 就跟買單日票一樣, 但是比較 flexible.

歐洲之星 (EuroStar)
從巴黎到倫敦可以搭飛機也可以做高速鐵路, 也就是 EuroStar. 因為比較起來飛機不是很新奇, 所以就決定要來搭搭 EuroStar 看. 兩個得價錢都差不多. 我當初買得時候換算起來來回都要 ~$225. 不過因為搭 EuroStar 的車站都是在市區內, 相較起來比較方便. 我們買得 EuroStar 票是最便宜的 2nd Class 車票, 所以不包涵餐點. 不過我們一上車就睡死, 連過海底隧道時都不知道, 所以有沒有餐飲都一樣. 單趟大約 2.5 小時, 而且還蠻舒適的. 順帶一題的是, 歐洲的日期是 DD/MM/YYYY, 而不是美國的 MM/DD/YYYY, 所以訂票時要特別注意. 本人差一點就買了錯誤日期的票了 –_-|||

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EuroStar @ St. Pancras Railway Station 照片從這裡

金錢
到歐洲之前, 我一毛歐元/英鎊都沒有換, 基本上就賭著可以用我在美國的 Check-Card 去當地直接領. 因為看來看去不管是在哪裡換錢都會被扣 ~7% 的手續費, 還不如繳 ATM 一次 $3 的費用來得划算. 不過美國的提款卡並不是每一個歐洲的 ATM 都適用. 有些需要所謂的 Smart-Chip, 碰到那種的話就只能在找下一個. 如果說沒有現金的話大部分的地方也都收信用卡. 只不過大部分的信用卡都收 ~3% 的手續費 (詳情請看 Credit/Debit/ATM Cards and Foreign Exchange – FlyerGuide Wiki)

巴黎: 在 CDG 的 Terminal 2 的二樓就有一個 HSBC 的提款機, 那一台就可以用. 以我在巴黎的經驗, La Poste (法國郵政) 的提款機匯率是最公道的, 而且可以用美國的提款卡.

倫敦: 到倫敦時也是一樣, 在 EuroStar 終點站的 St. Pancras 車站 (跟哈利波特搭車的 King’s Cross 車站9 3/4 月台是連在一起的) 就可以換錢, 而市區也都到處都有提款機.

iPhone App
如果你有 iPhone 的話, 可以去下載 RATP Lite (for Paris Metro, 點下去會直接開 iTunes) 跟 London Tube (for…it’s kind of obvious, 點下去也是會直接開 iTunes). 這兩個都是免費的, 而且都不需要網路, 所以在倫敦跟巴黎不管 iPhone 有沒有收訊都可以使用.

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基本上在歐洲的這幾天都是拼命的走路跟使用大眾捷運, 所以還蠻累的. 有興趣的人也可以在巴黎市區租腳踏車來騎, 也是種不同的享受.

經過了兩星期的宅男日子, 終於把 3000 多張照片整理完啦, 所以有興趣的人也可以到相片區參觀參觀.